宽带为美国带来巨大社会和经济效益

日期:2020-07-28 22:16:06

经济、可靠的高速互联网连接对于美国经济的增长和竞争力是至关重要的。向更高速度宽带的升级,能够使消费者通过新方式上网,提高美国居民和企业的生产力,并促进整个数字生态系统的创新。美国政府于今年1月发布了一份题为《基于社区的宽带解决方案―竞争和选择对于社区发展和高速互联网接入的效益》(Community-Based Broadband Solutions)的报告。报告称,虽然美国私营部门对于扩大宽带覆盖的投资大大提高,但还面临许多挑战。许多市场仍旧没有获得宽带服务,或者服务水平低下。另外还有一些市场没有享受到竞争带来的好处,比如价格降低和质量提高。为扩大互联网的覆盖,美国数以百计的城镇部署了自己当地所有的网络。


自奥巴马就任以来,美国大幅度扩大了宽带网络的覆盖并增加了宽带接入。来自联邦政府的投资已经帮助78000英里的网络基础设施进行了部署或升级,超过4500万的美国人接入了宽带互联网。目前,90%的美国人通过有线网络访问互联网,98%的美国人通过有线或无线上网。

从技术角度而言,“宽带”指的是一种通过许多不同频率或带宽传输信息的方式,使一个网络能够传输更多数据。然而,对于大多数美国人而言,“宽带”一词仅仅意味着一种快速的网络连接。

随着时间的流逝, 我们关于“快速”网络连接的认知发生了变化。随着消费者和企业应用互联网的发展、新应用与我们的生活变得愈发密不可分,对于许多使用者来说,更高的网速已经从一种奢侈品已经转变为必需品。比如从2000年开始,联邦政府将“宽带”定义为下载速度达到200Kbps以上的服务。 在2010年,联邦通信委员会(FCC)将“基础”宽带服务定义为下载速度不低于4Mbps、上传速度不低于1Mbps的连接―下载速度相当于2000年所定义的20倍。

然而到了今天,正如数千万美国人感觉到的,这样的速度对于一些应用而言早已不够用。特别是当一段连接被几个使用者共享的时候。在意识到使用者对于提高带宽日益剧烈的需求后,美国联邦通信委员会认为应该对宽带进行重新定义,并表示有意将下载速度的阈值提高到10甚至25Mbps,上载速度从原来的1Mpbs提高到3Mbps。 下表显示了在这三种定义的网速下,一个使用者上传或下载不同类型内容的时间。

表 不同网速下载或上传特定内容所需的时间



来源: 美国消费电子协会(CEA)计算得出。

注:这些数据是假定ISP达到设计速度的情况下。在高峰时段,下载时间会延长。

与此同时,上网需求也在迅速增长。有线和无线互联网服务的收入从2005年起便已每年15%的速度增长,并在2013年达到了1400亿美元。 新的互联网应用的出现,使用户对于带宽的需求迅速增长,因为这些应用都需要宽带连接来实现。对于许多美国人,这些应用已经成为日常生活的中心,比如观看视频(用于教育、娱乐、通信)、云存储(使用户能够在线存储和分享文件,并通过任何设备访问这些文件)、在线游戏(使用户在虚拟环境中进行互动)等。

经济研究表明,宽带互联网为美国消费者创造了巨大价值,并对GDP发挥着重要作用,其对GDP的贡献迅速增长。一份关于互联网接入支出的报告估算称,到2006年为止―在音频和视频流还没有得到广泛利用之前,美国宽带互联网创造的GDP为280亿美元。宽带在2006年带来的额外消费者盈余为50-70亿美元,这意味着消费者愿意为宽带服务支付更多费用。 另一份始于2009年由产业界发起的研究估算称,宽带所带来的年度消费者盈余为320亿美元。 这些研究是通过价格敏感度测试法对消费者盈余进行计算的。另一些研究则是从消费者上网的时间出发,得出每个用户每年2500-3800美元价值的结论,意味着总消费者盈余达数千亿美元。

长期而言,宽带的普及还能够推动互联网创新的良性循环:新的网络应用创造了对更多带宽的需求,从而促成一批的网络级创新和基础设施投资;当更多带宽变得可用,应用领域的创新者便开始寻找新方式利用这些带宽,从而创造了新的需求,便又开启了新一轮的网络投资……虽然我们不可能知道下一个最需要带宽的应用是什么―可能是物联网或沉浸式虚拟实境,但是历史和经济理论显示,这一良性的循环对于创新和经济增长而言的确具有强大的推动力。

无线宽带最近的发展史,也为上述创新和投资的良性循环提供了强有力的例证。行业研究显示,在2007到2011年期间移动应用程序开发这一产业,从几乎没有发展成为200亿美元,为美国创造了31.1万个工作岗位。 这推动了美国无线宽带需求的上涨。到2013年,对于新的无线网络基础设施的私人投资已经达到340亿美元,这比美国三大汽车公司(通用、福特、克莱斯勒)加起来的投资都要多。